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Una ricerca scientifica ha scoperto che alcune cellule T potrebbero "eliminare" diverse tipologie di cancro

22 Gennaio 2020 • di Simone Fabriziani
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La scoperta di un nuovo tipo di recettore delle cellule immunitarie umane potrebbe spianare la strada a un nuovo tipo di terapia del cancro che potrebbe "attaccare" una vasta gamma di tumori nei pazienti umani senza richiedere trattamenti su misura. I ricercatori dietro la scoperta sottolineano che i test sono ancora in una fase iniziale, essendo stati condotti solo nei topi e nelle cellule umane in laboratorio, non ancora nei pazienti viventi. Ma i risultati preliminari sono promettenti e suggeriscono che potremmo essere sul punto di un progresso significativo nelle terapie con cellule T.

via: BBC
immagine: Wikimedia

Le cellule T sono un tipo di globuli bianchi coinvolti nella funzione del nostro sistema immunitario. Quando le cellule T vengono attivate entrando in contatto con cellule difettose o estranee nel corpo, le attaccano, aiutandoci a combattere le infezioni e le malattie. Nella terapia con cellule T, la cui forma più comune è chiamata CAR-T (per le cellule T del recettore dell'antigene chimico), gli scienziati dirottano e aumentano questa funzione naturale delle cellule T per indirizzarle verso le cellule tumorali in particolare.

Nei trattamenti CAR-T, i medici estraggono le cellule T dal sangue dei pazienti, "modificandole" geneticamente in laboratorio per identificarle e indirizzarle in modo specifico alle cellule tumorali. Le cellule T modificate vengono quindi moltiplicate in laboratorio prima di essere somministrate ai pazienti.

immagine: Needpix

Alcuni dei limiti della tecnica CAR-T sono che le cellule T modificate sono in grado di riconoscere solo alcuni tipi di cancro e che l'intera terapia deve essere personalizzata per persone diverse a causa di un recettore delle cellule T (TCR) chiamato antigene leucocitario umano (HLA). L'HLA è ciò che consente alle cellule T di rilevare le cellule tumorali, ma varia da individuo a individuo. Ed è qui che arriva questa nuova scoperta.

Nel nuovo studio, condotto da scienziati dell'Università di Cardiff nel Regno Unito, i ricercatori hanno utilizzato lo screening CRISPR –Cas9 per scoprire un nuovo tipo di TCR nelle cellule T: una molecola di recettore chiamata MR1. L'MR1 funziona in modo simile all'HLA in termini di scansione e riconoscimento delle cellule tumorali, ma una grande differenza è che, a differenza dell'HLA, non varia nella popolazione umana, il che significa che potrebbe potenzialmente costituire la base di una terapia con cellule T che funziona per una gamma molto più ampia di persone, almeno in teoria.

Test su topi con leucemia, in cui agli animali sono state iniettate le cellule MR1, hanno rivelato prove di regressione del cancro e hanno portato i topi a vivere più a lungo dei controlli. Al momento, non sappiamo ancora quanti tipi di tumori potrebbe trattare una tecnica basata su questo recettore, ma detto questo, i primi risultati suggeriscono certamente che una gamma diversa di tumori potrebbe essere suscettibile di guarigione, secondo lo studio. Test promettenti che ci fanno ben sperare per un futuro più radioso nella medicina oncologica.

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