Perché il pesce rosso è diventato un animale "domestico"?

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di Francesca Argentati

10 Novembre 2023

Perché il pesce rosso è diventato un animale "domestico"?
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I pesci rossi sono tra gli animali da acquario più comuni e molti di noi li hanno avuti almeno una volta in un'ampolla domestica: ma come sono diventati tra i più comuni animali da compagnia dell'uomo?

Pesci rossi, origini e caratteristiche

Pesci rossi, origini e caratteristiche

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Tutti conosciamo i pesci rossi e la maggior parte di noi li ha di certo acquistati per ammirarli all'interno di un acquario collocato in casa. Ma perché proprio questa specie marina è diventata una compagnia domestica per l'essere umano? Il termine "pesce rosso" si riferisce a diverse varietà di esemplari da acquario, ma più comunemente descrive il Carassius auratus, della famiglia delle carpe. L'origine dei pesci rossi proviene dall'Estremo Oriente e i primi allevamenti appartengono all'antica Cina, dove questa attività si è protratta per milioni di anni, selezionando caratteristiche e particolarità dei vari esemplari, come il corpo rotondo, gli occhi sporgenti e la coda a velo.

Accudire dei pesci rossi è relativamente facile e questo è uno dei motivi che li rende adatti alla convivenza domestica con l'uomo: per vivere a loro agio, necessitano di un'acqua ben filtrata e con una temperatura che oscilla tra i 18° e i 23°, mentre per quanto riguarda la dieta si nutrono perlopiù di alimenti in scaglie o cibi specifici in granuli per i pesci d'acquario. In alternativa, apprezzano molto anche piccoli insetti e verdure bollite tritate. La loro vita può essere molto longeva rispetto a quella di altri animali, raggiungendo una media di quindici-venti anni, ma in alcuni casi possono persino superare questa soglia. L'importante è offrire loro uno spazio adeguato all'interno dell'acquario e una manutenzione dell'acqua idonea a garantire una permanenza di qualità.

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Il pesce rosso che hai in casa proviene dalle carpe cinesi

Il pesce rosso che hai in casa proviene dalle carpe cinesi

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Anna Maria Roos, professoressa di storia della scienza e della medicina all'Università di Lincoln, Inghilterra, ha parlato dei pesci rossi in uno dei suoi libri, "Goldfish". Nel testo, l'autrice dipinge questi comuni animali acquatici come meno banali di quanto possiamo immaginare. Innanzitutto, il loro colore è dovuto a una serie di incroci tra diverse varietà di carpe, che solitamente sono verdi o grigie. Nella loro serrata riproduzione, si possono ottenere modifiche nei colori e nelle forme, dal momento che possiedono cellule che contengono pigmenti sia rossi che dorati. In seguito a una mutazione genetica, le cellule del pigmento grigio sarebbero state soppresse, lasciando che si manifestassero quelle rosse e dorate.

Nel IX secolo, i pesci rossi soggetti a mutazioni genetiche non venivano mangiati dai pescatori cinesi, che erano soliti nutrirsi di carpe. Considerati sacri, venivano liberati negli stagni di misericordia buddisti, in base al principio del "fang sheng", che significa appunto "rilascio di misericordia". Qui venivano allevati e curati dai monaci, restando protetti in un habitat a parte. Per la religione buddista, rilasciare un animale in uno stagno di misericordia rappresentava un'azione positiva, soprattutto se questo era considerato molto raro. E, all'epoca, il pesce rosso lo era. Ma quando si sono diffusi dalla Cina al resto del mondo?

Ecco perché così tante persone hanno in casa un pesce rosso

Ecco perché così tante persone hanno in casa un pesce rosso

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I pesci rossi sono approdati in Giappone verso la fine del XVI secolo, per poi raggiungere l'Europa e le Americhe come animali da ornamento per acquari e fontane. In Inghilterra, nel 1711, il botanico James Petiver ne realizzò la prima raffigurazione disegnata, mentre nel 1817 apparivano nel Webster's Dictionary degli USA. Durante il loro lungo viaggio, hanno senza dubbio perso la loro connotazione mistica e simbolica, divenendo via via sempre più diffusi e comuni. All'inizio del Novecento, nel Midwest era possibile rintracciare corposi allevamenti e la Grassyfork Fishery, nell'Indiana, ne curava più di due milioni ogni anno, diventando un'attrazione per i turisti. Probabilmente, fu il primo vivaio di pesci rossi negli USA, fondato nel 1899.

Inoltre, i pesci rossi sono grandi protagonisti dii numerosi articoli di natura scientifica, tanto da comparire in più di 40.000 documenti di ricerca. Questo è dovuto al fatto che assorbono le sostanze con estrema facilità e possono essere studiati per gli effetti della tossicità, oltre a essere in grado di rigenerare il nervo ottico e, dunque, utili per gli studi sulla vista. Anche in psicologia hanno un ruolo importante, dal momento che possiedono un'ottima memoria, mentre l'elevata sensibilità alla luce del sole li rende perfetti per studiare le più gravi malattie della pelle. Infine, hanno un elevato tasso di riproduzione e sono estremamente economici.

In definitiva, dunque, le loro caratteristiche versatili, l'elevata diffusione la capacità di sopravvivenza, l'estetica e il basso costo sono tutti elementi che hanno portato l'uomo a scegliere questo animale come compagnia domestica. O sarebbe più corretto parlare di decorazione? Ricordiamoci che gli animali non sono una fonte di divertimento e nemmeno un accessorio, pertanto vanno rispettati. Chi possiede in un acquario, dunque, deve assicurarsi di offrire loro il benessere e la qualità di vita necessari. Sei d'accordo?

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