Il rover Perseverance della NASA ha scoperto nuove rocce su Marte mai viste prima: una spicca tra le altre

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di Francesca Argentati

24 Giugno 2024

Lo strano masso di colore chiaro trovato da Perseverance su Marte

NASA's Perseverance Mars Rover/X

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L'esplorazione del suolo marziano da parte del rover Perseverance della NASA continua: durante un cambio di rotta ha scoperto qualcosa di mai visto prima sul pianeta rosso.

Rocce mai viste prima su Marte: sono sul Mount Washburn

Il rover Perseverance su Marte

NASA/JPL-Caltech/Wikimedia commons - Public Domain

Non sappiamo ancora tutto della geologia di Marte, il pianeta rosso che la NASA spera di raggiungere col primo equipaggio umano nel prossimo decennio, come nuovo passo alla conquista dello spazio. Nel frattempo, in missione sul pianeta rosso c'è il rover Perseverance, che esplorando il territorio e raccogliendo campioni dal suolo può fornire preziose informazioni sulla geologia del nostro vicino di casa. Dopo aver trovato migliaia di strane rocce bianche e levigate, ora Perseverance ha individuato un masso di colore chiaro mai visto prima, in mezzo a una distesa di rocce scure.

La scoperta è avvenuta mentre il rover si muoveva attraverso la Neretva Vallis, area marziana in cui potrebbero nascondersi le tracce di un fiume risalente a miliardi di anni fa. Durante il tragitto, Perseverance ha modificato il suo percorso per evitare zone più difficili e tortuose, così si è diretto verso un campo di dune per recarsi su Mount Washburn. Proprio qui, il rover ha fatto la sua scoperta inedita: la collina è apparsa ricoperta di rocce, con alcune di essere "mai osservate prima su Marte" ha dichiarato la NASA.

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Un masso più chiaro si distingue dagli altri su Marte

NASA's Perseverance Mars Rover/X

Uno di questi massi, in particolare, misura circa 45.7 centimetri in larghezza 35.5 cm in altezza e si è distinto per essere molto più chiaro rispetto agli altri, che sono invece di colore scuro. "Un cambio di percorso sulla strada per Bright Angel mi ha portato attraverso un parco giochi geologico inaspettatamente diversificato, Neretva Vallis!" si legge sul profilo X, ex Twitter, di NASA's Perseverance Mars Rover. "Questo antico canale fluviale, che miliardi di anni fa trasportava la maggior parte dell'acqua che scorreva nel cratere Jezero, è pieno di massi intriganti."

La roccia più chiara, che appare quasi bianca, secondo l'agenzia spaziale americana si differenzia da tutte le altre rocce marziane, come "in un campionato a parte". In questa zona, Perseverance ha scoperto altre rocce chiare affiorare dal terreno e che, secondo gli scienziati, potrebbero essere state erose e portate in superficie dall'antico fiume o far parte dei sedimenti che si trovavano sul letto del canale.

Roccia Atoko Point su Marte: la composizione

Brad Garczynski, co-responsabile della missione Perseverance, ha spiegato: "La diversità di strutture e composizioni sul Monte Washburn è stata una scoperta entusiasmante per il team, poiché queste rocce rappresentano dei doni geologici portati giù dal bordo del cratere e potenzialmente oltre. Ma tra tutte queste rocce diverse, ce n'era una che ha davvero attirato la nostra attenzione."

La roccia protagonista di questa scoperta è stata chiamata Atoko Point e gli strumenti di Perseverance ne hanno scoperto la composizione: minerali di pirosseno e feldspato, che si ritiene possano provenire dal magma situato nel sottosuolo marziano o che derivino da un'altra zona di Marte, trascinati poi dal fiume sulla collina in cui si trovano ora. "In ogni caso, il team ritiene che, sebbene Atoko sia il primo del suo genere che abbia mai visto, non sarà l'ultimo" ha affermato la NASA.

Le nuove rocce sono state scoperte mentre il rover era alla ricerca di olivina e carbonato, nella regione chiamata "Unità Margine". Questi minerali sono in grado di racchiudere il passato geologico per lungo tempo e potrebbero rivelare la presenza di vita marziana remota su questo pianeta. Se Perseverance, la cui missione è proprio quella di cercare prove dell'esistenza aliena dal suo arrivo nel 2021, raccoglierà un campione, potremmo finalmente avere una risposta. La NASA sta cercando modi efficaci e nuove idee per riportare questi elementi prelevati sulla Terra: solo così gli scienziati potranno esaminarli e scoprire la verità. 

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