Cosa c'è davvero dentro le gobbe dei cammelli? Non è quello che molti pensano

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di Francesca Argentati

12 Febbraio 2024

Cosa c'è davvero dentro le gobbe dei cammelli? Non è quello che molti pensano
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Cosa c'è davvero nelle gobbe dei cammelli, animali abituati a vivere nel deserto, dove la presenza di acqua è decisamente scarsa? Ecco cosa si nasconde davvero neii "promontori" che hanno sulla schiena.

I cammelli a una o due gobbe che vivono nel deserto

I cammelli a una o due gobbe che vivono nel deserto

Pixabay

I cammelli sono mammiferi che tutti conosciamo per le loro curiose caratteristiche: le due gobbe sulla schiena, che nel caso dei dromedari, tipici del nord Africa e del Medio Oriente, è soltanto una. Il cammello brattiano, che invece ne ha due, si trova in Asia, nelle zone centrali e settentrionali, ma in entrambi i casi l'habitat di questi animali è decisamente arido e quasi totalmente desertico. Tutto, in questi animali, è volto a rendere la vita nel deserto più agevole: per muoversi, fanno affidamento sui grandi arti, che permettono loro di camminare sul suolo sabbioso, mentre le loro narici hanno la capacità di chiudersi per evitare che i granelli entrino nel naso durante le tempeste di sabbia. Inoltre, sono in grado di bere elevate quantità di acqua in un'unica soluzione nei rari momenti in cui la trovano, così da dissetarsi in attesa della prossima fonte.

Solitamente vivono in "harem", dei gruppi in cui è presente un unico maschio e diverse femmine insieme ai propri cuccioli. Nella storia dell'umanità, sono stati spesso impiegati per il trasporto di merci, carovane e persone per attraversare i deserti: un compito impegnativo, durante il quale proprio le gobbe diventano fondamentali. In che modo? Questa loro peculiarità è così "bizzarra" da farci domandare cosa contengano effettivamente queste protuberanze poste sul dorso. Molti ritengono che racchiudano riserve d'acqua per contrastare l'arsura dell'ambiente in cui vivono, ma è davvero così?

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Nelle gobbe dei cammelli non c'è acqua

Nelle gobbe dei cammelli non c'è acqua

Pexels

In realtà no: le gobbe dei cammelli non contengono acqua, o almeno non direttamente. Al loro interno, infatti, c'è del tessuto adiposo, ovvero grasso. Potrebbe sorgere naturale pensare che proprio qui venga immagazzinata l'acqua necessaria all'idratazione, come riserva ai lunghi periodi senza poter bere, ma non è esattamente così. Queste protuberanze contengono dunque del materiale che viene trasmutato sia in fonte energetica che acqua all'occorrenza. I cammelli fanno ricorso al grasso quando hanno bisogno di nutrimento o di idratazione, convertendolo quindi in energia o liquidi.

Ma perché questo tessuto adiposo si trova proprio nelle gobbe, anziché essere distribuito in modo omogeneo nel resto del corpo? Il motivo è legato al fatto che, isolandolo, le gobbe riescono a calibrare la temperatura corporea dei cammelli, che nel deserto possono diventare estreme, con picchi di caldo durante il giorno a cui seguono importanti cali nelle ore di buio. Conservando il grasso sulla schiena, questi animali riescono a ridurre il rischio di isolamento termico nel resto del corpo quando, sotto al sole cocente, la loro temperatura aumenta inevitabilmente.

Durante la notte, al contrario, l'eccesso di calore viene rilasciato nel resto del corpo per mantenerlo adeguatamente caldo in vista del freddo notturno. Nel momento in cui i cammelli metabolizzano il grasso immagazzinato nelle gobbe, dopo diverso tempo in cui non riescono a nutrirsi in via tradizionale, queste tendono a sgonfiarsi e a ridursi, per poi tornare alle loro normali dimensioni dopo il nuovo rifornimento. Questi animali possono resistere per molto tempo senza bere, fino a una settimana, durante la quale fanno un uso efficiente e parsimonioso delle proprie riserve.

Le fondamentali funzioni delle gobbe dei cammelli

Le fondamentali funzioni delle gobbe dei cammelli

Pixabay

Il fatto, inoltre, di riuscire a immagazzinare fino a centoquattordici litri di acqua "in un solo sorso" grazie alle cellule sanguigne di forma ovale che risultano particolarmente elastiche, permette loro di idratarsi per giorni senza bisogno di bere. In definitiva, le gobbe del cammello sono fondamentali per la sua sopravvivenza in un ambiente critico come quello desertico o semidesertico, dove le risorse sono scarse. Proprio grazie ad esse, il surriscaldamento corporeo è scongiurato, anche se sono le cellule ematiche a consentire un maggior risparmio dell'acqua. Per quanto riguarda il cibo, la riserva presente in una gobba "piena" è sufficiente a nutrire il cammello fino a quattro o cinque mesi.

Nei vitelli, queste protuberanze rimangono sgonfie per tutto il periodo dello svezzamento, che è dedicato unicamente allo sviluppo del corpo. Soltanto intorno ai dieci/dodici mesi le gobbe cominciano a formarsi, sebbene abbiano comunque una specie di protuberanza sulla schiena durante il primo anno di vita per riuscire a sopravvivere alla prima stagione calda. Avere due gobbe assicura una maggiore riserva di grasso ai cammelli battriana rispetto ai dromedari? Gli esperti dicono di no: una sola gobba sarebbe sufficiente a immagazzinare la stessa quantità di tessuto adiposo. I cammelli sfruttano diversi modi per accaparrarsi l'acqua, ad esempio catturando con le narici quante più goccioline d'umidità possibili. Inoltre, il fatto che le riserve siano collocate sulla schiena piuttosto che all'altezza dello stomaco e dei fianchi potrebbe essere dovuto anche al modo in cui si accovacciano i cammelli, che, in questo modo, farebbero più fatica a sdraiarsi.

E tu sapevi cosa c'è davvero nelle gobbe di questi animali del deserto?

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